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ORATORIOS Y ERMITAS DE ONTINYENT

Pues dichas edificios habían sido lazaretos durante la terrible peste de 1600. Se quemó todo y tuvo que reponerse después. Del Archivo Histórico de Ontinyent he conseguido los siguientes datos: Primero: en enero de 1747 El plebán de Santa María en escrito dirigido al Ayuntamiento daba cuenta de que Antonio Soriano, colindante de los terrenos de la ermita, se había apropiado indebidamente de un pedazo de terreno. Fruto de esta queja fue la colocación de los mojones por expertos, los cuales manifestaron no existir duda de que estos terrenos pertenecían a la ermita y no al usurpador Soriano. Segundo: cuando el 20 de septiembre de 1759, tuvo que efectuarse una reparación pues se estaba cayendo, se le encargó al Regidor Juan Isidro Bella esta tarea, y verificada la obra, al no haber suficiente efectivo conseguido en limosnas, tuvo que hacer frente el Ayuntamiento al pago del déficit, que consistía en 12 libras, 128 sueldos y 2 dineros. Tercero: Existe igualmente un acta de la Sesión Municipal del 2 de Septiembre de 1895 que se hacía constar: “ “que al extraer tierra de los alrededores de la ermita para la confección de ladrillos, existía peligro de ruina del edificio” Acordándose poner señales bien visibles y sancionar a los que los rebasaran. La fiesta del Santo: En diferentes semanarios locales encontramos noticias de la misma, como por ejemplo el anuncio aparecido en “La Paz Cristiana” perteneciente al 18 de septiembre de 1920 que dice: “Con gran contentamiento de llumeners de San Onofre, vuelve este año a reanudarse la interrumpida buena costumbre de festejar a su Santo protector; celebrándose la fiesta en el Ermitorio el próximo domingo 26 de los corrientes a las ocho de la mañana en la que hará panegírico del Santo Anacoreta” Otra noticia aparecida igualmente en “La Paz Cristiana” del 7 de Octubre de 1922, anuncia la fiesta de la siguiente forma: “Mañana se celebrará la fiesta del Anacoreta San Onofre en su Ermitorio, costeada por los fervorosos Llumeners. Dado lo pintoresco del lugar y lo tradicional de la fiesta, esperamos se verá muy concurrida y alegre. Del sermón estará a cargo del Sr. Arcipreste” Nuevamente la misma publicación correspondiente al 20 de octubre de 1923, anticipaba la noticia: “Mañana domingo se celebrará en la ermita de San Onofre acabada de restaurar, la fiesta anual. A las siete de la mañana habrá Misa rezada y a las ocho Misa solemne con música y sermón por el Sr. Arcipreste” 239


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