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ORATORIOS Y ERMITAS DE ONTINYENT

Ha sido solicitado ya el cargo de ermitaños por una buena familia que ha prometido cumplir la tradicional costumbre de encender la hoguera al avemaría de todos los días. Mucho nos alegramos que cuaje tan simpático propósito. Todos debemos cooperar a la conservación de tan hermosa costumbre siendo caritativos y hasta espléndidos en los ermitaños para que puedan vivir en tan apartada soledad” La misma publicación del 11 de junio de 1927, decía: “Ocho años que subimos a la fiesta de San Esteban y cada año le encontramos nuevo sabor y atractivo a tan encantadora ceremonia. Este año tuvo de extraordinario el que terminado el castillo de la fiesta del Rosario se voltearon las campanas, se paseó un gran farol que invitaba a la fiesta y miles y miles de personas recorrieron todo el pueblo. La ermita y su atrio fueron insuficientes en las dos Misas y luego el almuerzo fue cordialísimo y en extremo pintoresco. Todos bajaron contentísimos de tan cristiana y alegre romería.” También el 13 de mayo de 1932, publicaba el siguiente aviso: “El lunes Dios mediante, se celebrará la típica y devota fiesta de San Esteban en su elevada ermita. Como de tradicional, se encenderá la hoguera la víspera. El día se rezará una Misa de Comunión y a continuación será la solemne con sermón por el Sr. Arcipreste. Terminada la función religiosa tendrá lugar el pintoresco almuerzo sobre las duras peñas.” Se repite nuevamente en el número 650 del 2 de junio de 1933, otro avance, dice así: “El lunes habrá excursión piadosa al santuario de San Esteban cuya fiesta se celebrará bajo el siguiente programa: A las 6 Misa de Comunión general por el Sr. Arcipreste. A las 7 Misa Solemne que cantará D. Jaime Alcaraz y sermón por el Sr. Arcipreste” Una noticia aparecida en la “Vida Católica Onteniense” del 27 de mayo de 1934, dice: “El lunes 2l, se celebró la fiesta de San Esteban a su propia Ermita. Intimidad piadosa y poesía campestre. Un concurso devoto de 220 fieles a las genuinas tradiciones ontenienses. Misa cantada y breve sermón por el Rvdo. Sr. Arcipreste. Promesa de restaurar aquel monumento de la rancia piedad de nuestros abuelos…¡Vixca la foguera de Sant Esteve! ¿Cuándo, cómo? Onteniente tiene la palabra” Nueva reparación. El número 30 de la “Vida Católica Onteniense,” del 21 de Octubre de 1934 , daba esta noticia: “ERMITA DE SAN ESTEBAN. Se llevan adelante, con la celeridad posible, las obras de restauración, mejor, de reedificación de la casa del ermitaño junto al Santuario de San Esteban. Probablemente en este mismo mes ya verán los ontenienses a la hor 228


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