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ORATORIOS Y ERMITAS DE ONTINYENT

La campana que se hace mención en la data se hallaba en poder del Alcalde Corregidor don José María de Villalonga, la cual a instancias del cuentadante le fue entregada para aquella Autoridad y queda colocada en la iglesia de la Ermiteta. También debe notarse que no se ha tomado en cuenta el valor de las cuatro vigas y los dos reboltones por haberlos cedido gratuitamente Don Joaquín Colomer. Y la cal que se gastó en la referida fue la misma que debía Juan Pastor y fue devuelta por esta, por la que tenía en el Barranco del Rey, y para que conste lo firmo hoy día 9 de Julio de 1853. Antonio Lloret” Igualmente en el Archivo del Ayuntamiento he localizado diferentes documentos sobre reparaciones en la ermita de Sant Esteve, he aquí algunos: Se pagó el 18 febrero de 1884, un importe de pesetas 32’69, como gasto de reparación y colocación de cerradura en la puerta. Otro del 23 de mayo de 1887 en que los dueños de las fincas próximas facilitaron la madera y cañas, así como materiales para la obra de nueva reparación. Curación de varias heridas a los familiares del ermitaño y reparaciones de los daños ocasionados, como consecuencia de los destrozos por la caída de un rayo en el edificio de la ermita, durante la fuerte tormenta del 20 de agosto de 1896. En 21 de mayo de 1898, otro temporal causó serios desperfectos al edificio, el Ayuntamiento en sesión de 21 de noviembre de 1898, acordó su inmediata reparación, gastándose 36 pesetas en jornales. La prensa local de los años 20/30 a la que se ha consultado, aparecen anuncios y noticias sobre Sant Esteve. He aquí una muestra: El semanario local de “La Paz Cristiana” del 21 de mayo de 1921 se encuentra el siguiente aviso: “El lunes próximo, segundo día de Pascua de Pentecostés, como todos los años, celebraran los Llumeners de San Esteban su tradicional fiesta en su pintoresco Ermitorio, obsequiando también en ese día a su Patrono insigne San Isidro Labrador. Del panegírico en dicha fiesta esta encargado el Sr. Arcipreste y distinguidos músicos cantaran una bonita Misa en aquellas alturas. Casi podemos asegurar que será muy visitada ese día nuestra querida Ermita, dada la devoción que se le tiene al Santo Protomartir y a los atractivos que viene rodeada la solemnidad que se prepara” En 1924 tuvo lugar la fiesta romería el 9 de junio, lunes de Pascua, el avance de noticia que a través del semanario “La Paz Cristiana” era el siguiente: “El lunes se celebrará la piadosa y pintoresca fiesta de San Esteban en su altísimo santuario. Cada año se van animando más los devotos y sube mayor número de peregrinos. 227


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