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ORATORIOS Y ERMITAS DE ONTINYENT

de los años siguientes, en que permanecieron aquí una comunidad de franciscanos, contaron con una aportación considerable realizada por Doña Esperanza Calatayud. En 1845 se edificó el conventillo añejo, reforma ésta realizada bajo la dirección de D. Luis Perlasia. En 1849 se consolidó el edificio de la iglesia como se halla actualmente y se construyó la vivienda del ermitaño. En 1537 fue trasladado la conmovedora imagen del Cristo de la Agonía desde la Arciprestal de Santa María de la Asunción, donde en principio estuvo ubicada, a la ermita. A partir de 1860, cuando empiezan a celebrase las fiestas de Moros y Cristianos, fue proclamado patrón de Ontinyent. El santuario estuvo dedicado, especialmente en tiempos de cólera a lazareto de apestados, así lo refieren las crónicas que he podido leer. El sacerdote Don José Fernández de Mesa fundó una capellanía en la ermita, siendo el primer capellán Don Vicente Martínez Espí. El 23 de octubre de 1887, una nueva comunidad de PP. Franciscanos se estableció provisionalmente a Santa Ana, hasta tanto terminaran las obras del nuevo convento. En el acta de posesión numero 367, levantada por el notario D. Guillermo Ruiz, del 23 de octubre de 1887, dice lo siguiente: “El Señor Cura de San Carlos entrega al Padre Fr. Vicente Molins Roig, Guardián del Convento de San Sebastián de Cocentaina y al Padre Felipe Bellver que representan al Muy Reverendo Padre Provincial Fr. Juan Ruixo, las llaves del edificio, en señal de posesión e incautándose de ellas; el primero de los referidos Padres abre con ellas la puerta de la portería, introduciendo y sacando después a un niño llamado Vicente Vidal Doménech expresando los señores encargados de dar la posesión, que con estos actos se considera dada en todo el edificio Santuario de Santa Ana y sus agregados” En la referida acta notarial se establecieron, en nota adicional, tres bases que son: “1º ) El Sr. Alcalde y el Cura de San Carlos en cuanto lo permitan sus atribuciones, ceden sin ninguna clase de reservas, y al propio tiempo renuncian, durante el tiempo que permanezca la Comunidad en Santa Ana, todo derecho que tengan sobre el edificio de esta Ermita o Santuario, sin que pueda sufrir imposición alguna por parte de nada. 2º ) Que la Comunidad debería estar exenta de toda contribución: y para que, por este acto no contraiga compromiso alguno el Sr. Alcalde y Presidente, garantizan dicho compromiso los señores: D. Francisco Pascual Reig Eximeno, D. José Simó Tortosa, D. Vicente Tortosa Calabuig y D. José Nadal Insa. 3º ) Que la iglesia de Santa Ana, por tiempo que los religiosos habitasen dicha ermita, quedan exentos de la jurisdicción de la Parroquia de San Carlos” La comunidad estuvo compuesta de los religiosos siguientes: Rdo. P. Felipe del Corazón de Jesús, Superior. Rdo. P. Conrado Arnau , Vicario. Rdo. P. Rosendo Moreira, Lector de Teología Moral. Fr. Faustino Candela, Diácono. 215


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