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ORATORIOS Y ERMITAS DE ONTINYENT

“Nos, accediendo benignamente, determinamos que la licencia sea concedida a vosotros y la concedemos. Por tanto a tenor de lo soli- citado concedemos e impartimos la licencia y facultad de edificar y construir dicho ermitorio, salvo siempre en todo y por los Dere- chos Parroquiales. Dado en Valencia día 23 del mes de enero del Año del Señor de 1604.” (copia tomada de un artículo aparecido en el Programa de la Purísima de 1975 original de Alfredo Bernabeu Galbis.) Al haberse establecido las religiosas de la Pureza de María en la vecina villa de Agullent, por mediación de Don Enrique Reig Casanova, influyente hijo de aquella población, entonces miembro del Tribunal de la Rota, y conscientes los habitantes de Ontinyent del bien que podía aportar a nuestra población un colegio donde pudieran impartir la enseñanza estas religiosas, solicitaron y obtuvieron, por medio de la cooperación del abogado D. José Nadal, la gracia de la Madre Fundadora, Rvda. Cayetana Alberta Jiménez, las licencias y autorización necesaria. El día 2 de Enero de 1901, previa la licencia del Rvdmo. Arzobispo de Valencia, se inauguró el Colegio de la Pureza de María Santísima, situado junto a esta ermita de la Concepción. Las religiosas de la Pureza, puesto que sólo tenía la aprobación canónica del Obispo de Mallorca (diócesis donde se fundó la congregación) y la licencia del Arzobispo de Valencia, para instalarse en Agullent y Ontinyent, permanecieron algún tiempo como Congregación Diocesana. Al producirse el célebre decreto del Ministerio de Gracia y Justicia de Alfonso González, que disponía con un tiempo reducido, la aprobación por la Santa Sede para las Congregaciones que solo eran diocesanas en Institutos Religiosos, so pena de ser disueltos, nuevamente por mediación la influencia del entonces ya cardenal D. Enrique Reig Casanova, fue aprobada esta institución. (Datos recogidos de la “Historia de la Ciudad de Ontinyent” del P. Luis Fullana.) La comunidad de Religiosas de la Pureza de María se estableció, como decimos, en un edificio contiguo a esta ermita y con colegio, que en principio se denominaba “Jardines de la Infancia” y, más tarde, fue internado femenino. En este antiguo colegio femenino, estuvo de visita la fundadora de las Religiosas de la Pureza de María, la Madre Cayetana Alberta Giménez. Siguiendo instrucciones del Decreto del Ministerio Instrucción Pública, del 27 de julio de 1936, (Gaceta del 28), el primero de agosto, al personarse la autoridad local para hacerse cargo del edificio, lo encontraron abierto, saqueado, con grandes destrozos y ocupado por la Sociedad de Obreros de la Tierra y Oficios Varios, afecta a la Unión General de Trabajadores. El colegio de la Pureza volvió a abrir sus puertas en este edificio una vez terminada la Guerra Civil. Actualmente se halla situado en el antiguo Balneario de La Salud, a las afueras de Ontinyent, rodeado de una magnífica pinada. Desde la creación el 29 de diciembre de 1953 por el Prelado de la Diócesis de Valencia, Dr. D. Marcelino Olaechea Loizaga de una nueva Parroquia de Ontinyent, 195


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