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FUENTES PUBLICAS DE ONTINYENT

INTRODUCCIÓN Este estudio está dedicado a recordar nuestras fuentes públicas, aquellas que adornaban y embellecían nuestras plazas y calles, fuentes que con la mudanza de los tiempos no son ya más que un recuerdo o, en algunos casos, testimonio aun de un pasado. Destinadas, muchas de ellas, por unas a veces incomprensibles razones, a las escombreras, su desaparición ha llevado a la pérdida de unas características urbanas centenarias de nuestra hoy ciudad. Cabría recordar aquí, al referirnos a nuestros acuíferos, nacimientos o fuentes, aquella frase del poeta, tantas veces utilizada y mencionada que dice: “Cual tus aguas es limpio de tus hijos el linaje” , unas aguas que , evidentemente, ya no son aquellas ni manan como entonces. Valga, pues, esta especie de reportaje fotográfico que realicé en su mayor parte en los años ya lejanos años cincuenta y sesenta del pasado siglo, para traerla al recuerdo de unos y conocimiento de otros, aunque sólo sea en imágenes que fueron y ya no son en algunos casos. Y ello señalando también algunos datos de su historia, de los caudales y nacimientos que las abastecían, de sus distribuciones por aquellas plazas y aquellas calles de cuya constancia aparecen datos a partir del siglo XVIII en el Archivo Municipal de Ontinyent (AMO) y en el libro “Ontinyent y su historia” , de Antonio Llora Tortosa, de donde he tomado la mayor parte de la información que aquí resumo. Durante la sesión del Cabildo de 13 de julio de 1752 y en vista del mal estado de la conducción de las aguas del manantial de “l’Almaig”, que abastecía al entonces ensanche de la población, se acordó arreglarla. En el Cabildo del 13 agosto de 1770 se decidió sacar a la calle el repartidor de agua del nacimiento del “Pou Clar”, instalado entonces en el zaguán de la casa de Mossén Tomás Correger, en el barrio de La Vila, para poder distribuir el agua con mayor comodidad. Las fuentes públicas de Ontinyent estaban abastecidas por los siguientes manantiales: “l’Almaig”, con un caudal de 15,995 litros por segundo, repartía a las nueve fuentes públicas siguientes: Sant Domingo, Sant Vicent, Llinares, Montoro, La Penyeta, Sant Carles, Cases Noves, ignorándose los nombres de las dos restantes, salvo que fueran dos de doble caño. El manantial de “Sant Jaume”, con un caudal de 1,666 litros por segundo, abastecía agua a las cinco fuentes publicas siguientes: Alonso, Brita, Baixa, Carrer Major y Arco de Sant Jaume. El distribuidor de “El Pou Clar”, en el lugar de su reparto (Calle Monjas) y con 7,515 litros por segundo daba caudal a 10 fuentes públicas, todas ellas del barrio de La Vila.


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