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LOS ESCUDOS NOBILIARIOS DE ONTINYENT

Prologo Tantas veces pasan casi desapercibidos ante nuestros ojos, se van deteriorando poco a poco e incluso acaban por desaparecer. Son imágenes de piedra que indican el lugar donde nuestros antepasados habitaron y que sin duda son una parte de nuestra historia y de nuestro patrimonio. Por eso el mérito de la obra de J. Rafael Bernabeu Galbis Los escudos nobiliarios de Ontinyent es doble: por una parte el estudio con el que nos explica los orígenes de estos emblemas lapidarios y de aquellos que los utilizaron como marca distintiva, y por otra una llamada de atención sobre una parte más de nuestro patrimonio artístico que tenemos la obligación de conservar y de mantener. Con su cámara fotográfica siempre a punto desde la década de 1940 y sus continuas excursiones, el archivo fotográfico de J. Rafael Bernabeu es en la actualidad uno de los archivos particulares más importantes de Ontinyent y de su comarca. Apasionado como es por su tierra, estima a su ciudad y por eso ha buscado retratarla por dentro, pero además quien realiza fotografías busca también dejar constancia para que los demás podamos conocerla mejor. Siempre ha preferido el detalle, la imagen cotidiana, el rincón conocido y por eso, con esta obra, podemos contemplar una galería muy exhaustiva de nuestros principales escudos nobiliarios. Pero como ya nos tiene acostumbrados desde que vio la luz su vídeo Ontinyent. Recorrido histórico artístico del año 1994 y sus publicaciones anteriores San José de Ontinyent. Cronología del movimiento y desarrollo de una parroquia del año 1997 y Oratorios y Ermitas de Ontinyent del año 2000, J. Rafael Bernabeu no quiere quedarse solamente con una imagen y una breve reseña que la acompañe, sino que, con su constancia y dedicación, buscando en archivos y bibliotecas y reuniendo de cada tema una interesante bibliografía, pretende ofrecernos los datos necesarios que completan lo que nos puede transmitir o sugerir cada imagen. La heráldica no sólo hace referencia a unos apellidos mediante sus símbolos, sino que desde muy pronto adquirió un sentido artístico del cual son buenos ejemplos algunos de los hermosos escudos esculpidos en nuestras fachadas, pintados en paredes y techos o que adornan el mobiliario de algunas casas. Esos detalles, que en muchas ocasiones los convierten en pequeñas obras de arte, son los que el autor quiere destacar y que sin duda el lector-observador podrá entender mejor gracias a una lectura sencilla y muy didáctica de los textos que acompañan cada fotografía. El escudo con sus partes, símbolos, colores, formas... se convierte en una excusa para adentrarnos en la historia de nuestros antepasados, de los hechos que en muchas ocasiones fueron el motivo de poder ostentar ese emblema y de anécdotas, que el autor ha podido recuperar en una nueva publicación en forma de libro. Quién no ha escuchado apellidos como Albuixech, Blasco, Calatayud, Colomer, Donat, Mayans, Mergelina, Nadal, Puigmoltó..., ahora tenemos además la posibilidad de apreciar mejor los símbolos que los representan porque con esta obra también comprendemos lo que significan. Mención aparte requieren las diversas representaciones del escudo de la Ciutat d’Ontinyent, otros escudos reales, los emblemas eclesiásticos o las piedras clave de la iglesia arciprestal de Santa Maria que, aunque sin hacer referencia a personas o familias


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