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LOS ESCUDOS NOBILIARIOS DE ONTINYENT

La iglesia de Santa María de la Asunción es un edificio que honra y dignifica a Ontinyent. Tan histórico lugar no puede ni debe ser ignorado por los ontinyentins. Muchas páginas de la historia local se han escrito entre los muros de esta iglesia. Fue edificada sobre el solar de una antigua mezquita derruida como consecuencia del desastroso terremoto de una intensidad entre nueve o diez grados en la escala de Mercalli, que asoló Ontinyent en1248. A partir de este momento y cristianizada la villa por la conquista de Jaime I, empezó a edificarse. El templo es gótico, de los más primitivos ejemplos góticos de nuestra zona, de una sola nave ojival, sin cúpula ni crucero, muy austero, con proporciones derivadas del románico. Observando la presente fotografía, vemos un saliente en la fachada que pertenece a la base del antiguo campanario, derruido por encontrarse en malas condiciones antes de la construcción del que actualmente existe. Este templo ha sufrido muchos embates de los agentes atmosféricos y de las modas, y ha amontonado estilos y reformas, y hasta alguna calamidad arquitectónica. También el tiempo ha incidido sobre el mismo, así como la casi ruina del patrimonio artístico y religioso durante la Guerra Civil de 1936. El edificio, al igual que el barrio de la Vila de Ontinyent, está declarado Conjunto Histórico de Carácter Nacional, según el Decreto 12.088 de 1974 de la Jefatura del Estado, publicado en el B. O. E. con fecha 21 junio de 1974. Después del desagradable embarrocamiento del siglo XVII, aparece ahora en vías de recuperar su primitivo esplendor y sus admirables proporciones. Esta iglesia tiene dignidad de Plebanía y fue creada por el Papa Pío II, a ruego del Rey Don Juan II (arch. Reg. Valentino Regtº 9º, fol. 56 v), el 17 septiembre de 1722, cosa que ratificó el Papa Inocencio XIII.


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