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IMÁGENES DEVOCIONALES DE ONTINYENT

66 Juan el Bautista es considerado por los Evangelios como el último de los Profetas en un sentido de sucesión de personas históricas anteriores a la venida del Mesías. A él se le denomina Precursor. El Evangelista Lucas se refiere a las circunstancias de su nacimiento y de su circuncisión y es en ese momento cuando se le impone el nombre al niño. Dice el Evangelista que deseaban llamarle Zacarías, como a su padre, pero su madre (Isabel) se opuso y quiso que se llamara Juan (Lc 1,59-60). Este hecho se inscribe en el conjunto del nacimiento milagroso de la Biblia. Sobre la infancia de Juan sólo se dispone de unas pocas líneas en el Evangelio de Lucas (1,80); En el texto apócrifo “Protoevangelio de Santiago” existe un abundante conjunto de datos sobre ese tiempo. A parte de estas noticias, de dudosa certeza, no se sabe nada de su actividad como bautista a orillas del río Jordán hacia el año 27 d. C. Juan llevó una vida ascética, anunciando la cercanía del Mesías, para lo cual invitaba a prepararse desde el arrepentimiento (Lc 3,2-6). Los que llegaron a ser Apóstoles, Pedro y su hermano Andrés, se encuentran como sus discípulos. Bautizó a Jesús y le autentificó como el Mesías, cuando desde el Cielo se escuchó las palabras del Espíritu Santo señalando a Jesús como el Elegido, con estas palabras: “Tú eres mi hijo.“ (Lc 7,18-23). Y Jesús dijo: “Os anuncio que entre aquellos que han nacido de mujer no hay ninguno mayor que Juan.” (Lc 7,24-28). Juan fue encarcelado por haber denunciado la unión incestuosa de Herodes Antipas con la esposa de su hermano Herodías. Salomé, hija de Herodes Filipo y de Herodías, abusando de la debilidad de su tío, obtuvo de él la muerte del profeta. Su cabeza fue llevada en una bandeja y presentada a su madre, que fue quien instigó el asesinato. (Mt.14, 3-11¸Mc 6,17-28; Lc 3, 19-20). Es patrón de Turín, Génova, Florencia, etc. La basílica de san Juan de Letrán está consagrada al Salvador y a los santos Juanes. Su festividad: el 24 de junio.


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