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IMÁGENES DEVOCIONALES DE ONTINYENT

36 En lo más alto del Hospital Beneficencia y rematando la espadaña del edificio se encuentra una imagen de la Virgen Milagrosa. Fue obra del imaginero local Francisco Bolinches Francés y colocada en 1979. El Santo Hospital Beneficencia está regentado por la comunidad de las Hermanas de san Vicente de Paúl. Este santo francés, nacido en familia humilde, alternó su oficio de pastor hasta llegar a ser sacerdote. Su vida, (1576-1664) se mueve dentro de su vocación sacerdotal. Fue apresado por los corsarios y trasladado a Túnez donde permaneció como esclavo, consiguiendo milagrosamente escapar, dedicándose después en París a las obras de caridad. Fundó la Congregación de Misión (Paúles) y de las Hijas de la Caridad. Para hacerse cargo de este Santo Hospital Beneficencia llegaron a Ontinyent en 1870 las Hermanas de la Caridad o Hijas de san Vicente de Paúl, religiosas dedicadas a socorrer a los pobres y enfermos, tanto corporal como espiritualmente. Esta institución, ejemplar en donde las haya, tiene su casa en la parte más alta del barrio de la Vila y desde su llegada a esta población han desarrollado una intensa labor, reconocida por todos los estamentos locales; tanto es así que durante los tristes días de la Guerra Civil, cuando todos los religiosos y religiosas fueron exclaustrados, apresados y muchos martirizados, a estas religiosas, se les permitió ejercer su ministerio, sin el hábito correspondiente. La fiesta de san Vicente de Paúl es el 27 de septiembre.


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