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IMÁGENES DEVOCIONALES DE ONTINYENT

135 momento en que la población se expandía fuera del casco amurallado. Se desconoce el tamaño que pudiera tener este primer lugar de oración, pero sí que más tarde se le dio mayor capacidad, hasta el punto de que el Patriarca de Valencia, san Juan de Ribera, autorizó en 1574 que en este recinto sagrado se pudieran realizar todos los oficios divinos, lo que indica con ello la creación de una parroquia, hasta que en 1851 dejó de serlo, por haberse instituido como parroquia la iglesia de san Carlos, en sustitución de la de san Miguel. Los azulejos que adornan todo el zócalo de la iglesia de san Miguel, aunque muy deteriorados, todavía se pueden admirar. Durante el tiempo de la Guerra Civil este templo se utilizó para almacén de material sanitario. En la puerta de entrada de san Miguel, con frontón curvo partido, de estilo renacentista, que da a la calle Tomás Valls, se halla una imagen de san Miguel. El artista representa a san Miguel como el ángel guerrero, conquistador de Lucifer, amenazándole con su espada y aplastando la cabeza con el pie al enemigo infernal. Es reconocido como el guardián de los ejércitos cristianos contra los poderes diabólicos y, especialmente, a la hora de la muerte. Según las Sagradas Escrituras, san Miguel aparece como guardián de la nación hebrea. En el libro de Daniel se dice que Dios envía a san Miguel para asegurar a Daniel su


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