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ONTINYENT ARTE E IGLESIAS

72 IGLESIA DE SAN MIGUEL Los escritores o cronistas, creyéndolo o no, consignaron hechos portentosos que en todas partes reflejaban y, así, el P. Eusebio de Nuremberg escribió todo un tratado sobre apariciones de san Miguel, entre los cuales incluye el del “Tosalet” de Ontinyent. El P. Segrelles, hijo de esta población, describe la aparición de san Miguel diciendo que, en abril del año 1362, después de la aflicción causada por una epidemia que causó muchas muertes, además por las ocasionadas en la sangrienta guerra que mantenía Pedro IV el Ceremonioso, el rey Pedro de Castilla, por ser esta villa frontera con Castilla, con muchos estragos por esta guerra, cuando vieron una noche en este lugar, conocido por el “Tosalet”, un fenómeno de luces que bajaban del Cielo. Continuó este prodigio varias noches y el pueblo creyó que aquellas luces las realizaba el Arcángel san Miguel que bajaba como Patrón de la villa para auxiliarla. Llevaron al lugar apestados de la epidemia y sanaron. Para perpetuar este suceso el pueblo construyó en este lugar una ermita dedicada a san Miguel. Como el lugar fue muy venerado, los Jurados de la villa decidieron construir un templo de mayor tamaño y fundaron una capellanía con la denominación de san Miguel Arcángel, autorizada previamente por el Arzobispo de Valencia Vidal Blanes, modificando la primitiva fábrica. Consta en los libros Capitulares que estas obras se realizaron por espacio de quince años con fondos procedentes de la villa y, por la escasez de fondos económicos, se tuvieron que establecer continuas contribuciones, terminándose las obras en 1665. Otra reforma efectuada en este templo aparece en Acta del Consell 23 de mayo de 1573. El Patriarca Arzobispo de Valencia san Juan de Ribera instituyó que se celebrasen en esta iglesia toda clase de oficios religiosos, por lo que se convirtió en Parroquia. (Acta del Consell fecha 17 diciembre 1574). Fue Parroquia, delegada de la de Santa María hasta 1851, año en que pasó a ser Parroquia la iglesia de San Carlos. El campanario amenazaba ruina y se acordó arreglarlo en el Cabildo de 26 mayo de 1763.


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