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ONTINYENT ARTE E IGLESIAS

De la colección de cuadros donados, al fallecer, a la iglesia de Santa María por el canónigo de la concatedral de Alicante e hijo de esta población, Gonzalo Vidal Tur, sobresale este del artista Vicente López (Vicente López Portaña, Valencia 1772 – Madrid 1850, discípulo del franciscano Antonio de Villanueva, pintor de cámara de Fernando VII. Es autor de los frescos religiosos que decoran el Salón de Carlos III en el Palacio Real y otros muchos, como, por ejemplo, los retratos de Goya, Calomarde, Castaños, Martínez de la Rosa y el Marqués de la Rosa. Nos muestra en este cuadro el rostro del diácono protomártir san Esteban, con la mirada puesta en lo alto. Según los Hechos de los Apóstoles (Hch. 7, 54 - 8,1): “Al oír estas cosas se llenaron de rabia sus corazones y rechinaban sus dientes contra él. Él, lleno del Espíritu Santo, miró al cielo y vio la gloria de Dios y a Jesús en pie a la diestra de Dios y dijo: “Estoy viendo los cielos abiertos y al Hijo del hombre en pie, a la diestra de Dios”.Ellos, gritando a grandes voces, tapándose los oídos se arrojaron a una sobre él. Sacándole fuera de la ciudad, le apedreaban. Los testigos depositaron a los pies de un joven llamado Saulo; y mientras le apedreaban. Esteban oraba, diciendo:“Señor, no les imputes este pecado” . Y diciendo esto, se durmió. Saulo aprobaba su muerte. Aquel día comenzó una gran persecución contra la iglesia de Jerusalén”.


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