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ONTINYENT ARTE E IGLESIAS

ASUNCIÓN DE SANTA MARÍA La iglesia de la Asunción de Santa María es un edificio que honra y dignifica a Ontinyent. Este histórico lugar constituye una página de la historia local. A partir de la conquista por Jaume I, una vez cristianizada la villa, fue edificada la iglesia sobre el solar de una antigua mezquita derruida como consecuencia del desastroso terremoto de 1248, calificado entre los más severos, de una intensidad entre nueve o diez grados en la escala de Mercalli, que asoló Ontinyent y a partir de este momento empezó a edificarse. El templo es gótico, de los más primitivos ejemplos de nuestra zona, de una sola nave ojival, sin cúpula ni crucero, muy austero, con proporciones derivadas del románico. Mirando la presente fotografía observamos un saliente en la fachada que pertenece a la base del antiguo campanario derruido por encontrarse en malas condiciones, antes de la construcción del que existe actualmente. Este templo ha sufrido mucho los agentes atmosféricos, las modas, que han amontonado estilos y reformas, y hasta alguna calamidad arquitectónica; también los siglos han incidido sobre el mismo, así como la casi ruina del patrimonio artístico y religioso durante la Guerra Civil de 1936. Este edificio, con su torre campanario, así como el barrio de la Vila de Ontinyent, esta declarado Monumento Artístico nacional, junto con el barrio de la Vila, fue declarado igualmente Conjunto Histórico Artístico de carácter nacional, según el Decreto 12.088 de 1974 de la Jefatura del Estado, publicado en el B. O. E. con fecha 21 junio 1974 del mismo año, todo ello gracias a los preceptivos informes, preparados al efecto por el arquitecto municipal e hijo de Ontinyent José María Espí Sánchez. Esta iglesia tiene dignidad de Plebanía, pues Ontinyent tenía una posición especial dentro del mapa eclesiástico. La Plebanía de Ontinyent fue creada por el Papa Pío II, a ruego del Rey Juan II (arch. Reg. Valentino Regtº 9º, fol. 56 v). El 17 de septiembre de 1722 el Papa Inocencio XIII ratificó la categoría de Plebanía (Véase Apéndice Documental). El penitenciario de san Pedro de Roma, hijo de Ontinyent, intervino en su ejecución.


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