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ONTINYENT ARTE E IGLESIAS

136 CASA PALACIO LA ERETA El desaparecido museo a través de la fotografía como fuente de memoria Durante su permanencia en Madrid, en el siglo XIX, del pintor de Ontinyent Vicente Tortosa Calabuig y a pesar de las circunstancias económicas y sociales que concurrían entonces, consiguió un renombrado prestigio como pintor y pudo reunir una magnífica colección de arte, que más tarde trasladó a Ontinyent, donde se hizo construir una gran casa señorial para exhibir su colección particular, que, a decir de los entendidos de la época, alcanzaba la tercera de España en cuanto a categoría. Cabe recordar que durante el siglo XIX se produjo la desamortización de Mendizábal y parte del patrimonio religioso de los conventos fue vendido en pública subasta, adquiriendo los fondos las personas adineradas de aquella época que, por cierto, eran pocas. En los años sesenta, ya en el siglo XX, al expandirse grandemente la industria y la demografía de Ontinyent, se produce la especulación del suelo que llegó a ocupar solares de propiedades cercanas al pueblo, entre otros importantes lugares ubicados en el casco urbano, como los chalets de Ricardo Martínez Llobet conocido por “de Les Boles” y los de Fité y Devís, ambos en el entorno a la plaza de la Concepción. Suponemos que ante la imposibilidad de poder indemnizar cualquiera de los hermanos Tortosa Maestre a los otros herederos, propietarios de la de la mansión conocida por la Ereta, dado su valor, y el gran perímetro que ocupaba, la citada casa señorial de “La Ereta”, se tuvo que parcelar y repartir equitativamente entre los propietarios y con ello, tras la demolición de la finca y hechas las particiones, desaparecen la casa y los bienes. Dentro del más natural y legítimo proceder de los propietarios, no deja de ser esta desaparición una pérdida, por la que nuestro pueblo ha quedado privado de la colección de arte que en ella se albergaba. Este modesto estudio solamente tiene la pretensión de dejar constancia gráfica de esta pérdida, avalada por los datos obtenidos en libros, periódicos y revistas, según se detalla en la nota bibliográfica, copiando a continuación lo reseñado por Carlos Sarthou Carreres en su Geografía del Reino de Valencia, de 1918, que dice: “Con la modesta denominación de ”colección arqueológica”, existe en Onteniente un verdadero museo de arte retrospectivo, instalado en la quinta que don Luis Tortosa Calatayud posee en les


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