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ONTINYENT ARTE E IGLESIAS

119 IGLESIA DE SAN DIEGO Y SAN FRANCISCO Antiguo Convento Franciscano Antiguo convento franciscano. La inscripción de esta piedra colocada en la iglesia nos recuerda que empezó a construirse el 24 de julio de 1601. Es conocida como de San Francisco y está dedicada a san Diego de Alcalá. Perteneció a los Franciscanos Observantes hasta la exclaustración de Mendizábal en 1835. Con anterioridad tuvieron el convento en lo que hoy es paseo de San Antonio o Glorieta. Se presentaron en Ontinyent en1563 y solicitaron de las autoridades la cesión de una pequeña capilla existente en el lugar que hoy ocupa la iglesia del monasterio de las Carmelitas, pero las autoridades decidieron denegar dicha solicitud en sesión del 6 de abril de 1563. Diez años después, en 1573, ante una nueva solicitud de fundar un convento, fueron autorizados a ocupar la ermita de san Antonio. Producida la exclaustración el 26 de octubre el año 1835, se utilizó este convento para el alojamiento de la Compañía de Seguridad Pública que se encontraba establecida en la Villa. Entre los días 22 y 23 de noviembre de 1837 fueron descolgadas y llevadas a Valencia las campanas de las torres del convento de san Juan y san Vicente (Dominicos, ya desaparecido) y san Diego y san Francisco. El sábado 22 de octubre de 1887, a la llegada de la nueva comunidad de franciscanos, se detuvieron para orar breves momentos en esta iglesia.


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